Currently in the Atlantic - Oct. 8, 2022

by Glenn "Hurricane" Schwartz

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Tropical Storm Julia - large & over very warm water

The only development in the Atlantic tropics to watch is Tropical Storm Julia just off the coast of Columbia in the ultra-warm waters of the Caribbean. The cloud pattern around the storm is very large, which could eventually add to rain totals once it hits land.

And it will hit land. That direct hit is expected in Nicaragua this weekend. They have a long history — along with neighboring Honduras — of hurricane strikes.

Moving quickly toward Nicaragua

There is often uncertainty about the track of hurricanes. But not this time. First, it is moving straight to the west at a quick 18 mph (29 km/h). The fast movement means there are strong steering winds. Unless something in the overall weather pattern changes significantly, we can be pretty sure of the track. The computer models agree on future movement:

Unanimous agreement on Nicaragua direct hit

The track once it goes through Nicaragua becomes less clear. But, as of now, there are equal chances of Julia eventually dying over Central America, entering the extreme southern Gulf of Mexico ("Bay of Campeche"), or even crossing into the Pacific Ocean. Even if it gets into the Bay of Campeche next week the overall pattern would prevent a threat to the U.S.

The fast movement gives Julia less time to intensify over the waters of the Caribbean. It surely will intensify, but how much? Most of the computer models are less bullish on intensification than they were on Thursday — probably because it is moving a bit faster than expected.

Good agreement on some intensification before landfall

Historically, the two main threats to Nicaragua and Honduras are either a major (category 3 or above) hurricane strike, or very slow movement. The most disastrous flooding has occurred in both countries when hurricanes nearly stalled.

Hurricane Mitch in 1998 produced up to 75 inches (1900 millimeters) of rain and killed at least 11,000 people (another 11,000 missing). That was the deadliest Atlantic Basin hurricane since 1780. And the 2nd deadliest was Hurricane Fifi in 1974, which killed more than 8000 people in Honduras. The two deadliest in the whole Atlantic in the past 242 years! That's why so many people are concerned.

So, that fast movement of Julia not only would cause less intensification, but also much less rain. For example, take the same generic hurricane moving 15 mph (24 km/h) vs. 5 mph (8 km/h). The 5 mph one would produce about THREE TIMES the rainfall. So, don't just look at how strong the winds are with Julia. Watch that movement.

Yes, there's going to be wind damage and flooding. Julia "could cause life-threatening flash floods and mudslides". That is part of the Hurricane Warning wording from the National Hurricane Center.

Glenn "Hurricane" Schwartz     thehurricaneschwartz@gmail.com

Lo que necesitas saber, actualmente.

Tormenta tropical Julia: grande y sobre aguas muy cálidas

El único desarrollo en los trópicos atlánticos para observar es la tormenta tropical Julia frente a la costa de Columbia en las aguas ultra cálidas del Caribe. El patrón de nubes alrededor de la tormenta es muy grande, lo que eventualmente podría aumentar los totales de lluvia una vez que toque tierra.

Y , tocará tierra. Ese golpe directo se espera en Nicaragua este fin de semana. Tienen una larga historia, junto con la vecina Honduras, de huracanes.

Avanzando rápidamente hacia Nicaragua

Con frecuencia existe incertidumbre sobre la trayectoria de los huracanes. Pero no esta vez. Primero, se mueve directamente hacia el oeste a una velocidad rápida de 29 km/h (18 mph). El movimiento rápido significa que hay una fuerte corriente en los niveles más altos de la atmósfera. A menos que algo en el patrón climático general cambie significativamente, podemos estar bastante seguros de la pista. Los modelos informáticos acuerdan el movimiento futuro:

Acuerdo unánime entre modelos que muestran un golpe directo a Nicaragua

La trayectoria una vez que pasa por Nicaragua se vuelve menos clara. Pero, a partir de ahora, existen las mismas posibilidades de que Julia eventualmente se debilite sobre América Central, ingrese al extremo sur del Golfo de México ("Bahía de Campeche"), o incluso cruce al Océano Pacífico. Incluso si llega a la Bahía de Campeche la próxima semana, el patrón general evitaría una amenaza para los Estados Unidos.

El rápido movimiento le da a Julia menos tiempo para intensificarse sobre las aguas del Caribe. Seguramente se intensificará, pero ¿cuánto? La mayoría de los modelos informáticos son menos optimistas sobre la intensificación que el jueves, probablemente porque la tormenta se está moviendo un poco más rápido que los pronósticos anteriores.

Buen acuerdo entre los modelos sobre cierta intensificación antes de tocar tierra

Históricamente, las dos amenazas principales para Nicaragua y Honduras son un huracanes mayores (categoría 3 o superior) o un movimiento muy lento. Las inundaciones más desastrosas ocurrieron en los dos países cuando los huracanes casi se estancaron.

El huracán Mitch en 1998 produjo hasta 1900 milímetros (75 pulgadas) de lluvia y mató al menos a 11 000 personas (otras 11 000 desaparecidas). Ese fue el huracán más letal de la cuenca del Atlántico desde 1780. Y el segundo más letal fue el huracán Fifi en 1974, que mató a más de 8000 personas en Honduras. ¡Los dos más letales de todo el Atlántico en los últimos 242 años! Por eso tanta gente está preocupada.

Entonces, ese movimiento rápido de Julia no solo provocaría una menor intensificación, sino también mucha menos lluvia. Por ejemplo, tome el mismo huracán genérico que se mueve a 24 km/h (15 mph) en comparación a 8 km/h (5 mph). El de 8 km/h produciría alrededor de TRES VECES la lluvia. Entonces, no mires solo qué tan fuertes son los vientos con Julia. Mira ese movimiento.

Sí, habrá daños por viento e inundaciones. Julia "podría causar inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra que amenazan la vida". Eso es parte de la redacción de advertencia de huracán del Centro Nacional de Huracanes.

Glenn "Hurricane" Schwartz    thehurricaneschwartz@gmail.com